千亿净水市场,方太为何迟到8年?

2020-07-29 67 0

一杯水可以难倒无数英雄汉,但也可以折射出一家企业为了亿万家庭的幸福主动选择坐8年“冷板凳”的义利抉择。



01


婴儿专用水、老人水、矿泉水、纯净水、熟水(凉白开)、天然水、矿物质水……


随便在淘宝里一搜,不仅能发现各类水品牌,甚至水分类也是五花八门。


随着生活条件的改善,人们对饮水的期待,不再只是日常补给,而是讲究水的纯净和新鲜、讲究成分和功效等健康指标,甚至是讲究喝水的餐食搭配以及体现个人品味。


无论是什么水,要想在家里喝到一杯好水都离不开好一张好的净水膜。


以现在流行家庭净水机为例,家庭中常用的膜技术包括微滤、超滤、纳滤和反渗透(RO膜)。其中,微滤和超滤属于过滤,纳滤和反渗透属于脱盐工艺,脱掉的盐也就是对人体有害的重金属元素。


上述膜技术的优缺点十分明显,比如超滤可以保留矿物质,但却无法过滤重金属,反渗透技术可以过滤重金属,但是啥也剩不下。


两难之下,有些消费者甚至需要查一下当地水质情况,并以此为根据选择不同膜技术的净水机,太麻烦了。


能不能,既要、也要、还要?


这还要从咱们中国膜技术的现实情况说起。中国膜技术像芯片一样,都被外国公司卡脖子了。


现在国内大部分主流净水机采用的膜材料,都是陶氏等外企专利。引入一条膜产线,国内企业需要投入动辄千万美元成本,利润的大头都被外企瓜分。


即便投入不菲,中国企业引进到国内技术,还不是行业最先进,而是别人用剩下的。


原来,顶尖的膜技术不只能用来做净水机,还可以应用在航天国防等领域。外国不想让我国和他们同步。


关键技术被卡脖子,有家中国企业主动坐得住8年“冷板凳”,打响这场膜技术攻坚战。


就在去年,浙江企业方太推出中国人自己的高端膜技术——NSP膜色谱双效净水技术。


NSP膜色谱技术能够高效滤除重金属,保留有益矿物质,通过这样选择性过滤后的饮水更接近世卫组织提倡的优质饮用水指标。


千亿净水市场,方太为何迟到8年?

来自国家海水及苦咸水利用产品质量监督检验中心、中国科学院宁波材料所的检测报告显示,该净水机对铅、镉、铬、砷的去除率均达到了与反渗透净水机相同的水平,而独创的膜色谱滤芯对钙、镁、钠等常量元素几乎无截留,从而真正起到高效滤除重金属的同时又适当保留有益矿物质的功能。



02


记得那句“农夫山泉,有点甜”吗?这是含有丰富微量元素的水才具备口感。用NSP膜色谱技术处理过的水,也有这种甜感。


方太,一个靠吸油烟机闯出名头的企业,却搞起了净水,而且还迟到8年,这可是中国净水机市场大发展8年。如果靠输出方太品牌,秉持拿来主义,靠着西方现有过滤渗透技术,打市场不赚钱都难。


但该快速打入市场的日子,方太却在埋头做科研,错过了市场爆发期的红利。


而且,不像通量(流水)、废水比、外观等,膜技术是最不容易被人看见的产品开发方向。


跟钱过不去,做好了别人又没法知道,这是不是愚?


在方太历史上,跟自己过不去、跟钱过不去的时候,还真是不少,比如不做传统集成灶,而是选择研发最佳的集成解决方案——集成烹饪中心;再比如选择研发的hard模式,推出适合中国厨房的水槽洗碗机。


死磕理想目标,再倒逼技术不断创新。自己的愚,恰恰是对消费者的好。


亿万家庭的幸福,厨房是个重要区域,这里空气、水和食材,则是决定性因素,也是方太研发的着力点,所以才有了吸油烟机、水槽洗碗机以及净水机。


8年磨一剑,只为一杯健康活水。


通过技术研发,方太希望让厨房更体面、更开放,弱化边界,家人之间能充分交流互动,而不是让为家庭操劳的人被隔绝在厨房里。


方太集团董事长兼总裁茅忠群曾表示,“我们要从消费者出发,做别人不能做或者不愿意做的事情,无愧做美善产品的初心!”


千亿净水市场,方太为何迟到8年?

这颗初心也让创新有了灵魂,给科技赋予了善意。


美善产品,是有灵魂的存在,并非由金属、玻璃、齿轮组成的冰冷机械。它诞生于全球顶级的实验室,比谁都更加向往热气腾腾的生活。



03


美善产品的初心,也让方太净水机经受了集团上下最严苛审视,和数亿以计的投入,包括近百人专家研发团队,1600平米的中试研发工厂及2个专业净水实验室。


“技术再难,撑死3-4年,怎么也能见到东西了”,当年,方太技术团队的工程师们刚开始研发膜技术时,还很乐观。


但谁也没想到一晃就8年,才瓜熟落地。“这8年,就是在希望、迷茫、绝望情绪里不断循环,每个阶段都有难以想象的困难”,方太研发工程师邓愿说。


至今,回忆起这段历程,其中艰辛,尽在心头。


“光研发阶段使用的膜丝,就足够绕地球一圈了,也就是4万公里。”


费尽周折,方太只为了解决两个问题,什么水是好水,以及如何把好水“复制”到中国千家万户。


不断推倒重来,承载着方太对极致用户体验的推崇,通量(水流)能不能再大一点、有益的矿物质能不能再多留点、去除重金属的指标能不能做到极限……


坐“冷板凳”研究8年,无数次有团队成员向茅忠群表达自己焦虑。他却表示,“再慎重一点,千万别赶时间。因为如果我们的决策错了,麻烦不断;决策对了,成功是迟早的事。水是让人喝的东西,每个数据必须明明白白。我都不急,你们急什么。”


邓愿说,膜技术攻关中有很多较劲的地方,最大的考验,还是一杯好水的标准,这是一个十分抽象的概念。


为此,团队走访全球20多个国家,在25个全国优质水源地和典型水质城市进行调研,如广西巴马、吉林长白山等国内高端瓶装水的水源地。


一开始,团队希望净水机流出水能达到高端瓶装水的口感,但随着用户调研结果出炉,他们才意识到一个根本问题——水土不服,一方水土养一方人,水的口感不应该是统一标准。


推倒重来后,研发团队一致认为,水的口感不应该只做到“像”,而是“还原”。


我们希望,用技术帮用户还原到小时候的感觉,净水机过滤的水,能喝到一杯水本来的味道,没有金属管网里的杂质味、没有氯味。好比,人在杭州,打开水龙头就能喝到千岛湖水的感觉”,邓愿说。


千亿净水市场,方太为何迟到8年?

还原自然界纯净天然的水,这就是方太的好水。


一杯有点甜的水,就这样从中国家庭的水龙头里流了出来。



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来自文人士子频出的江浙地区,方太也有一副气自华的东方儒雅气质。在方太,中华文化不再是创新桎梏,而是创新的源泉。


人文财经观察家秦朔曾指出,纵观世界制造业发展史,日本和德国堪为样板,而其成功与民族文化都息息相关。从方太身上,他也看到了植根于中华文化的中国优秀企业有可能创造出和美国的福特制、日本的丰田生产方式一样的管理模式。


在方太,硬核的科技创新却有一颗柔软的东方心,被赋予了使命、愿景、价值观,传递着一家企业对消费者家人般的仁爱关怀,这就是是由东方价值观引领的科技创新——“美善创新”。


在这一理念推动下,方太瞄准中国家庭福祉改善、以及更健康的生活体验,不断创造出美和善的产品。


一家好的企业,短期看产品,中期看当家人,而长期则要看这个当家人给企业塑造了什么样的价值观。


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