创业路上的“U形弯曲”

2023-11-10 375 0

美国《经济学人》杂志2010年曾经发过一篇名为《 生命的 U 形弯曲 》的文章,描述人们在中年之后会变得更加幸福这个普遍现象。全球各国人口平均算起来,美好人生从46岁才开始。

创业路上的“U形弯曲”

中欧国际工商学院管理学教授 赵浩


我综合整理和重新测算了上百篇英文文献报告的实证数据之后,发现存在一个微弱的“ U 形弯曲”:年轻创业者容易走下坡路,平均42岁左右触达谷底,之后成功率逐渐回升。另外我发现,如果细分成功指标,年长创业者虽然财务增长率低于年轻创业者,但他们有更高的成就感和满意度。换句话说,年长创业者更容易从事业中体会到幸福。


我总结了一些普遍的心理学、社会学和商业运作观点来试图解释这一谷底和后续的拐弯。


从心理学角度看,年龄会给人带来四类影响。第一类是损失。从青年到中年,人会失去一些宝贵的东西,如体能、外貌、冒险精神,还有流体智力(例如速记能力),这些会使人产生焦虑,也会降低成功率。第二类影响是成长。人成熟后会收获珍贵的晶体智力(比如阅历和智慧),有助于我们更好地处理问题和挑战。第三类是重组。我们会对生活目标重新排序。年长创业者不太可能做长线的高风险投资,他们更喜欢获得稳定的利润,也不再较劲和他人争输赢,而更多通过帮助和给予来收获他人的感激和尊重。第四类是转换。中老年人尝尽人生百味之后,心态和情绪会有重大调整。他们自我情绪调控能力增强,很少大喜大悲,即使面对重大打击,也能淡然处之。这些收获都有利于年长创业者保持心理健康。成长、重组和转换可以在一定程度上抵消损失机制的负面影响。


从社会学角度看,人从年轻时期的单身状态到进入婚恋、组织家庭,开始承担家庭养育重担,个体的经济消耗和体力消耗大增,幸福感会降低,形成左边下行的弯曲线。一方面,创业者平均每天需要工作12小时以上,而且不能享受大企业员工那样的带薪假或者调休;另一方面,他们要承受工作挑战与家庭义务的多重压力,左支右绌。家庭责任的压力对女性创业者的影响更大,因为她们的配偶更不乐意牺牲自己的工作来照顾家庭或者支持女性创业者的事业。


从商业运作角度,年轻人创业时对行业的洞察力和组织运作的了解不够,凭感觉决策,风险较高,易大起大落。年长创业者一般有一定经济积蓄作为启动资金,也可用固定资产抵押贷款,不必在创业早期太着急融资和受制于人。另外相对于年轻人,年长创业者对自己的生活和事业有更现实和可实现的期望,满足这些期望可能更容易,从而增加幸福感。


中国正在步入老龄社会,在很多学者眼中,人口老龄化等同于经济负担和社会麻烦,大多数人也害怕自己进入老龄阶段。“U 形弯曲”则主张从更积极的角度看待这一问题。生命并不是从阳光明媚的高地向死亡之谷的漫长缓慢衰退,相反,它是一个“U 形弯道”。在40多岁的时候,你才走过人生旅途的一半,而年龄对创业者的束缚正在减弱。上岁数的人更容易体验到幸福,应该对这一前景感到鼓舞,因为人生最难的时刻很可能已经或者即将熬过来了,别放弃。


来源 | 《商学院》杂志2023年11月刊

作者系中欧国际工商学院管理学教授赵浩 


PS:历经30年砥砺奋进,中欧国际工商学院已成为全球化时代中国管理知识的创造者、传播者。《商学院》杂志将携手全球顶尖智库中欧国际工商学院,传播商业新知,预见未来机遇。


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