搜狗“断舍离”:一年砍掉六项业务,“活下去”比什么事情都重要

2022-09-15 212 0

搜狗“断舍离”:一年砍掉六项业务,“活下去”比什么事情都重要

文:沈思涵 石丹

ID:BMR2004


就在搜狗并入腾讯即将一周年之际,一场业务上的“断舍离”却在悄然进行。


2022年8月16日,搜狗游戏中心官网发布公告称,由于公司业务调整,搜狗游戏中心将正式停止服务与运营。至此,搜狗旗下已有至少六项业务被陆续关停,其中还包括搜狗地图、搜狗阅读、搜狗借钱、搜狗搜索APP和搜狗号等。


伴随着这些业务相继沉寂,如今搜狗除了输入法和浏览器之外,已经很少能有拿到台面上的产品。


但这是一场注定的调整。事实上,在2021年10月,腾讯与搜狗正式完成交接之后,就已经预告了搜狗业务步入变迁期。因为在过去这一段时间里,业务整合几乎是腾讯的工作主线,其力度之大堪比2018年的“930变革”(“930变革”代指2018年9月30日,是腾讯成立以来第三次重大组织架构调整,此次变革将腾讯原有七个事业群重组整合)。


仅今年以来,腾讯就先后停止了至少9款产品的运营,其中不乏以往看重的企鹅电竞、QQ堂、看点快报等产品,同时也有小鹅拼拼等新孵化的项目。而在搜狗全员转换身份入职腾讯后,自然也免不了在产品和业务上面临整合的结局。


不过,外界并不需要对此感到惋惜。毕竟,卸下沉重且难以盈利的累赘业务,搜狗才能继续轻装上阵。在日渐维艰的互联网战场上,能够长久地“活下去”,比什么事情都重要。




“搜狗系”产品正在消失





随着更多、更新迭代产品的出现,搜狗部分产品已经丧失了竞争优势,过去一年里搜狗旗下已有至少六项业务被陆续关停。


正如前文提到,过去一年里搜狗旗下已有至少六项业务被陆续关停,而这些产品停止运营的背后,也是“搜狗系”产品竞争力下降的表现。


2021年9月24日,搜狗宣布与腾讯完成合并,搜狗将成为腾讯控股间接全资子公司,并完成退市。就在这一消息官宣的两天前,搜狗启动了对内容开放平台“搜狗号”的下线行动。


不过这并不算令人意外,毕竟搜狗号在搜狗整个业务体系里本就不是核心项目,在其被腾讯收购之后,搜狗号又难免“撞车”腾讯的看点等信息流产品,其被率先关闭也是情理之中。不久后,同样属于边缘业务的搜狗借钱APP、搜狗地图、搜狗阅读和搜狗游戏中心也相继停运。


随着更多、更新迭代产品的出现,搜狗部分产品已经丧失了竞争优势,比如搜狗地图就是一个明显的例子。根据易观数据,2022年2月,搜狗地图月活人数还剩下约100万,而百度地图、高德地图、腾讯地图的月活人数分别为5.5亿、4.5亿和5082万。作为国内最早面向公众服务的地图网站,搜狗地图如今的月活量甚至连百度地图的零头都达不到,自然没有继续存活的必要。


但在这么多遭到关停的产品中,最令市场感到遗憾的当属搜狗搜索APP。在此之前,腾讯一直对搜狗搜索倾注了大量资源,尤其在2014年,搜狗搜索是全网唯一可以搜索到微信公号的渠道,接近40%的搜索流量来自腾讯,至此困扰搜狗多年的流量问题得以解决。


值得一提的是,搜狗在合并前最后一份财报显示,2021年第二季度其营收为1.475亿美元,搜索与搜索相关业务营收达1.372亿美元。也就是说,搜索业务占公司整体营收的93%,这块业务无疑是搜狗最为倚重的营收来源。


然而,搜狗搜索APP在移动端的表现并不乐观。尽管搜狗曾将搜狗搜索APP升级为Bingo APP,可惜这一更名举措并未能让搜狗搜索迎来新的生机,目前Bingo APP已经从各大应用商店下架,与搜狗搜索APP一同退出了舞台,只有网页版搜狗搜索仍可继续使用。


同样,站在腾讯的角度来看,收购搜狗的确获取了一定的技术和团队价值,但必须承认的是,腾讯与搜狗在产品层面存在不少重合,比如地图方面有腾讯地图、搜狗地图,搜索方面也有微信搜一搜、搜狗搜索。因此对腾讯而言,收缩产品战线,整合搜狗业务,反而可以将用户和流量集中起来。


在TMT产业时评人张书乐看来,“时至今日,搜狗搜索已然没必要作为APP单独存在,但可以作为微信的搜索底层应用继续发挥余热。平心而论,搜狗在搜索业务上的优势依然存在,并入到腾讯系列应用之中,达成对移动互联网时代各种APP以‘信息孤岛’形式,拒绝搜索的一种部分破壁。鉴于当下其他平台都在对搜索发力,未来搜狗的搜索引擎仍会起到关键作用。”




曾经的互联网“独角兽”





随着移动端搜索成为当下主流用户的搜索方式,百度在移动端搜索已经占据绝对的垄断优势,搜狗很难在移动端搜索上面有更大的作为。


关于“搜狗”这一名字的出处,业内一直有个有趣的说法。2001年,冯小刚执导电影《大腕》上映,里面有句经典台词是“他们搜狐,我们搜狗,不沾边各搜各的”。或许是从电影当中得到启发,搜狐此后才成立了子公司搜狗。虽然如今看来,搜狗已经在互联网行业逐渐掉队,但作为初代的互联网独角兽,搜狗也曾辉煌一时。


从2004年成立到2008年期间,出于对搜索市场的垂涎,时任搜狐高级技术总监的王小川完成了“三级火箭”战略搭建,即以搜狗输入法为先锋、搜狗浏览器为主力、搜狗搜索引擎为武器的战略打法。王小川希望通过难以变现的输入法和浏览器,作为推广搜索引擎的重要渠道和途径,此三者作为搜狗产品生态的重要闭环,从而形成联动发展。


通过“三级火箭”这一商业模式,搜狗曾用两年时间抢下了10%的搜索市场,王小川也一时间名声大噪。2010年,在王小川拉来了阿里的投资后,搜狗也正式从搜狐中拆分出来独立发展。


独立后,搜狗呈现出火箭般的发展速度,360、百度等互联网巨头都曾向王小川抛出了橄榄枝,但最终王小川还是选择了腾讯。2013年9月,腾讯宣布以4.48亿美元入股搜狗,将搜搜、QQ输入法业务与搜狗现有业务进行合并,形成一个全新的搜狗公司。


随着腾讯入股搜狗,后者一度驶入了高速发展的“快车道”。2014年至2016年期间,搜狗的总营收分别是3.86亿美元、5.92亿美元、6.60亿美元,营收水平不断看涨。2017年11月9日,搜狗正式登陆纽交所成功上市,市值一度达到54亿美元。


直到2019年,搜狗迎来了营收最高峰,据当年财报,搜狗2019年营收达到11.7亿美元,净利润1.05亿美元。然而,步入2020年后搜狗的营收却开始走了下坡路。


梳理财报发现,从2020年第二季度至2021年第一季度,搜狗公司季度营收分别为2.612亿、2.167亿、1.89亿以及1.372亿美元。而在搜狗被腾讯合并前最后一份财报显示,2021年第二季度搜狗的总营收为1.475亿美元,同比下降了44%。


彼时,针对公司营收下滑的情况,搜狗方面给出的解释是受到私有化进程的影响,但这个理由显然难以服众。诚然,私有化进程会在一定程度上造成公司营收波动,但搜狗自身的业务发展情况也会对营收状况产生重要影响。


事实上,搜狗营收的不断下降,与其面临单一营收结构困局不无关系。在搜狗2021年第二季度营收1.475亿美元当中,搜索与搜索相关广告营收达到1.372亿美元,占总营收的比例超过九成,其他业务营收仅有1030万美元。尽管搜狗公司旗下有搜索、输入法、浏览器以及人工智能四大业务,但搜狗基本上只能依靠搜索方面的业务来支撑公司收益。


成也搜索,败也搜索。搜索业务毕竟是搜狗的发家根本,且经过多年发展,搜狗依然占据国内第二大搜索引擎的位置,实属不易。但随着移动端搜索成为当下主流用户的搜索方式,百度在移动端搜索已经占据绝对的垄断优势,搜狗很难在移动端搜索上面有更大的作为。


如今,伴随着搜狗搜索APP的停运,搜狗在移动搜索市场上也选择转战幕后,在底层技术层面给予腾讯更大的支持。这家曾经的互联网“独角兽”,虽然剥离了不少边缘业务,但依然可以在搜索领域发挥着自身的能量。


“在中国互联网的历史上,搜狗在很多领域都或多或少地对行业起到影响。先说搜索,当年百度一家独大时,是搜狗搜索的出现倒逼百度转型升级;浏览器方面,搜狗作为一支新锐力量,也引领了行业跨入双核浏览器时代;同时,搜狗输入法作为头部的第三方输入法,更是对促进网民交流和使用起到极大的普及作用。所以说,搜狗是一家不容忽略的互联网公司,甚至在很多用户认知当中依然有着广泛的影响力。”互联网观察家丁道师表示。




搜狗搜索如何助力腾讯?





搜狗对于腾讯的价值不只在于产品,也包括产品背后的技术能力和团队。事实上,尽管腾讯在搜索领域屡战屡败,但是其对于搜索业务的热情向来没有改变。


搜索技术是搜狗赖以为生的关键,虽然搜狗选择性放弃了移动端APP,转而退守PC搜索领域,但是在线搜索市场仍然纷争不断。事实上,伴随着近年来字节跳动、阿里巴巴乃至华为等各路豪强入局,搜索引擎市场可谓是战火重燃,有搜狗底层技术傍身的腾讯又将如何应对?


这里撇下一家独大的百度暂且不表,只需稍举其他竞争对手的情况便可见一斑。首先,与百度具备大数据、智能算法等技术优势不同,近年来依靠着“信息流+搜索”打法,字节跳动的搜索业务正在快速崛起。


继2020年上线“头条搜索”APP、2021年推出“抖音搜索”外部入口之后,字节跳动在今年年初又再次对搜索业务发力,其推出了一款新的独立搜索产品“悟空搜索”,打造集“头条搜索+悟空搜索+抖音搜索”的搜索产品矩阵。


不仅字节跳动来势汹汹,阿里巴巴也在重新加码搜索业务。2020年6月,有消息提到阿里巴巴旗下已经成立智能搜索业务部,并孵化出智能搜索APP夸克。与此同时,华为也在海外市场发布了独立搜索引擎,并在今年年初在国内短暂上线过“花瓣搜索”。


当然,其他对手各有高招,并不代表腾讯毫无优势。事实上,无论是哪家企业布局搜索,搜索这项生意的背后都离不开对内容的建设,包括丰富的内容资源,多元的内容构成,坚实的内容品质。


而作为国内最大的互联网社交巨头,腾讯拥有包括资讯、游戏、在线音乐、在线视频、在线阅读、在线体育等各个方面的丰富内容资源。有了这些海量的内容,再加上搜狗完善的搜索算法和技术实力,腾讯在应对搜索市场的变化时也有更多的底气。


有腾讯内部人士向《商学院》记者指出,一直以来,搜狗搜索引擎在移动端的主要使用场景是QQ浏览器APP,而搜狗搜索APP的下架并不意味着在移动端的战略放弃,反而是更加战略聚焦,形成“QQ浏览器 X 搜狗搜索”的移动端组合体验。因此,搜狗对于腾讯的价值不只在于产品,也包括产品背后的技术能力和团队。


事实上,尽管腾讯在搜索领域屡战屡败,但是其对于搜索业务的热情向来没有改变。早在2017年,腾讯就开始内测微信搜索功能。在2020年微信公开课上,张小龙宣布微信搜索正式升级为“搜一搜”,公众号、小程序、游戏、百科以及医疗咨询等20多种信息均被纳入到搜索范围之内。


鉴于目前搜索市场上的竞争态势,丁道师认为,“在PC互联网时代,百度是搜索的主要入口,自然也是搜索行业的霸主。但在如今移动互联网时代,搜索无处不在,而搜索的入口也已经变得多元化和去中心化,因此不存在绝对的中心和霸主,谁都有机会在搜索市场分一杯羹。但是在这样一个窗口期,腾讯想要突围,仍然需要在相应的搜索服务中做到位,才能把搜狗的优势最大化利用。”


尽管在移动互联网时代,搜索引擎作为互联网的入口不再明显时,搜狗有些黯然失色,但幸运的是,搜狗找到了更好的“归宿”腾讯。或许在具体业务上,搜狗未来仍然会面临着一定的裁撤和整合,但砍掉边缘部门开源节流,才有保留下主要“火种”继续存活的可能。


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