VIPKID:慢就是快

2016-11-04 2752 0

教育行业的终极产品是人。因此,这个行业不是“有钱任性”的事。对身在其中的创业者来说,花时间打磨一款高品质的产品和服务才是最本质的竞争壁垒。


VIPKID风头正劲。在2016年8月获得C轮1亿美元的投资后,不到一个月,前NBA著名球星科比·布莱恩的风投基金“Bryant Stibel”宣布战略投资VIPKID。


这个决定,科比说自己只用了5分钟。这是科比迄今为止全球投资的唯一一家教育企业,这无疑对VIPKID品牌在海外的拓展有着很大的帮助。


VIPKID是中国在线少儿英语教育品牌,由米雯娟在2013年创立。运用共享经济的模式链接中国的小朋友和北美外教。“找到最好的北美教师”是VIPKID的重任务之一,“被科比投资”的标签无疑会为VIPKID在北美的拓展提供利好。


VIPKID:慢就是快


在投资金额接近150~200亿元人民币的中国市场,在线少儿教育已成为中国在线教育行业中的蓝海。2017年早教市场规模将有望突破2000亿元,全国中小学在线教育学生用户已经超过1.8亿。


这也使得更多玩家加入。已在美国上市的51Talk为了赢得投资人信心,4月份推出“51Talk青少全能新概念”;去年获得2亿美金投资的vipabc今年也上线了青少年英语微课堂。


在这个赛道上,还有哒哒英语(DaDaABC)、ABC360等获得了数目不等的融资。


高手云集的江湖,为什么VIPKID能够脱颖而出?面对激烈的竞争,它又将建立怎样的壁垒来持续发展?

 

打磨产品是互联网教育创业者的必修课


尽管VIPKID创始人、CEO米雯娟之前有过创业经历和十几年少儿英语教育的经验,但她还是花了大把时间去研究VIPKID的商业模式、打磨VIPKID的产品。


“教育是一个先慢后快的行业,其产品品质才是它最好的竞争壁垒。教育领域创业最难的是组建团队、摸索产品、打磨用户体验的过程。”


这点与云锋基金执行董事李娜的观点不谋而合,“在线教育不是有钱任性的事,因为涉及到内容、教研、情怀、责任,所以不会很快。”


长江商学院毕业的米雯娟深知,创业不只是商业计划书和愿景,它需要商业模式和过硬的产品。共享经济的兴起给了米雯娟启示:用共享经济的模式连接中国小朋友和北美优秀师资,实现一对一的英语培训。


找到商业模式之后,米雯娟花了15个月的时间去打磨产品。那个时间点,互联网教育投资风口正盛,米雯娟只让VIPKID处于“实验班”状态。


“我们相信我们可以找到全球最好的师资并且受到孩子们的欢迎,但我们需要去验证我们的想法。”米雯娟说,“教育产品有其特殊性,如果不成熟便推向市场,口碑就没有了。”


后来的事实也验证了米雯娟对教育产品口碑影响的判断,“在我们最初推向市场的时候,一个孩子的妈妈是个‘大V’,她在微博上称赞了我们,我们的电话就快被打爆了,但因为我们在初始阶段,有些电话或者留言根本来不及回复。”


李娜在投资VIPKID之前也让自己的孩子成为了这个产品的用户。“我家的小朋友对老外并不陌生,但这个课程还是吸引了他,能坐住半个小时并且主动问下次课程是什么时候。”李娜说,“我觉得这可能是最重要的。”


很快,李娜拉来了她身边几乎所有适龄的朋友的孩子,大家的反馈让她坚定了投资的信心。“无论是线上还是线下,最终的关键词是教育,教育的品牌是最重要的,品牌还是来自于质量。” 北极光创投创始人、董事总经理邓锋说。


家长更愿意为“实物或者服务”买单


受益于国际教育的李开复和创新工场是VIPKID的首位投资者。在创新工场看来,在线教育对于传统教育的改变发生在如下三个方面:第一,空间距离不再成为问题,提高优质教师的利用效率;第二,多媒体、强交互、娱乐性,增加学生学习的兴趣;第三,数据更快速地反馈,形成闭环的个性化学习机制,真正意义上提高学习效率和教学效率。


“在整个教育领域中,K12英语是最大的一个细分市场,在线教育时代也会是如此。在线教育让学生和师资都不再受制于地域,使得单个市场参与者可以获得更大的市场份额。”创新工场联合创始人、管理合伙人汪华表示,“VIPKID核心创始团队来自传统线下教育机构和在线服务机构,团队具有强执行和强运营的优势。”


早在2011年,创新工场就开始了教育领域的投资。第一个是基于iPad的优质中英文互动绘本App“乐豚(Yippee)”,但是由于用户付费习惯尚未养成,项目最终并未成功。


“但是我们坚定的认为,05后儿童是生于移动互联网的一代,可以天然的适应基于网络的学习场景,家长只是更愿意为‘实物或者服务’买单,而不是‘数字内容’。当年投资的另一个教育相关项目是基于网页的简单易用的在线教室“多贝”。多贝在2012年上线后,提供了一对一和一对多的教室,可以观察到很多教育创业者方便的使用在线教室授课。”创新工场负责教育方向的投资总监张丽君介绍。


基于以上两个项目的观察和学习,创新工场从2013年上半年开始,就一直在寻找互联网教育在少儿领域,尤其是英语学习领域的优秀创业者。据了解,在互联网教育及相关领域,创新工场在中美两地总计投资23个项目,其中国内十五个,硅谷八个。当下,创新工场最关注的市场是K12领域,能够提供真正教学内容与服务的项目。


打造竞争的壁垒


在米雯娟看来,在线少儿英语教育创业的几个壁垒:第一,这个团队是不是真的懂孩子、懂教育,这是基础;第二,在这个基础上,看互联网场景下孩子们怎么学习、老师们怎么教课、内容怎么构建、产品怎么搭建;第三,何保证所有人的良好体验;第四,在全球的教师网络中形成的口碑和信任。


平台企业关联着用户和服务提供者两头,竞争者可以从任何一端进入——强用户资源或者教师资源,都有可能对VIPKID现有的业务形成挤压。比如,给用户更多的优惠和服务提供者更多的奖励,好像网约车市场烧钱大战时候的策略。


对此,米雯娟认为,因产品性质不同,网约车烧钱大战不太会发生教育领域。“我们打车从A地到B地,肯定选择最经济实惠的方式,因为到B地是目的。但教育不同,从A到B的过程会因为不同人的辅导而有天壤之别,教育是个过程制胜的事。”米雯娟说,“实际上,我们130元一节的课程费,比起很多线下一对一培训600元的售价,性价比高了很多。我们在进入行业之初,就高举高打,给到这些老师的报酬是个行业里最高的。竞争对手很难逾越。”


创新工场认为,未来VIPKID的潜在的挑战将可能会来自移动产品侧。但VIPKID今年年初已经非常重视这个部分,吸引和储备了很多优秀产品人,未来有望通过互动性产品来更好的提升学习效率,降低师资成本。


在真格基金徐小平眼里,“在线教育的规模,将来一定会成为跟电商一样的规模,淘宝、京东有多大,在线教育就应该有多大。”事实上,在中国乃至全世界,无论是家庭还是社会对教育的重视和投入都是“不计成本”的。


这也意味着,互联网教育领域创业者们的未来之路充满竞争。但米雯娟的“八字真言”也许能代表更多创业者之于未来竞争的态度,“不忘初心,不惧未来。”


(文章来源:商学院)

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