科思创,创新力爆棚的80岁初创公司

2017-03-24 1591 0

1872年,英国贵族绅士福克先生乘着他的热气球开始了八十天环游地球之旅,这仅仅是凡尔纳科幻小说中虚构的场景。2016年,瑞士探险家伯特兰德·皮卡德(Bertrand Piccard)和安德烈·博尔施伯格(André Borschberg)驾驶着只用太阳能驱动的飞机“阳光动力2号”完成了环球飞行的壮举。帮助这两位现代版的福克先生实现环球之旅的合作伙伴之一就是2岁之身,却拥有80年科技积淀的科思创(Covestro)。


科思创,创新力爆棚的80岁初创公司


次颠覆人类想象的环球之旅,势必要有颠覆想象的创新技术支持。2016年7月,一架自重2.3吨的飞行器“阳光动力2号”完全依靠太阳能,实现了62小时4500公里不间断的飞行。而整个航程要飞越四大洲,横跨两大洋,全程4万公里。为了减轻自重,“阳光动力2号”是一架没有减压舱,同时也没有空调的飞机器。飞行员在白天要经受30℃的高温,夜间温度可能降至-30℃。60摄氏度的温差不仅对人,对飞行器也是巨大的考验。


正是科思创研发的最先进的材料解决方案促成了这次环球航行。硬质聚氨酯泡沫塑料发挥了保温隔热的功效。由聚碳酸酯制造的驾驶舱窗户只有玻璃一半的重量,而且透明、坚固。这些材料的应用大大减轻飞机自重,保证飞机在夜间依靠蓄电池能不间断地飞行……现代的材料技术扩大了人类好奇心的边界。


除非你知道科思创的历史,否则你很难理解为什么公司首席执行官唐佩德(Patrick Thomas)先生将其称为具有80年历史的初创公司。80年前,正是化学家奥托·拜耳发明的新型塑料——聚氨酯成就了今天“阳光动力2号”的飞行,而这一材料也成为拜耳集团材料科学发展的起点。


2014年9月,拜耳集团将材料科学彻底剥离,成立一个独立的法人实体,命名为“科思创”。2015年9月,科思创正式成立,10月6日在法兰克福证交所上市,上市首日报价为26欧元,高于24欧元的发行价。


2017年2月20日,唐佩德和他的管理团队成员站在世界各国媒体面前,自豪地交出了独立后第一份完整财年的财报。他用“创纪录”来形容这一年的突破,在创新材料需求增长的推动下,集团的核心业务销量增长7.5%。公司2017年来的股价最高值已经突破70欧元,为发行价的3倍,入选欧洲斯托克600和MDAX指数。最令人骄傲的是,在过去的12个月里,科思创跑赢了所在市场的所有股票指数。


“我们的战略卓有成效。这些优秀成果凸显了科思创的基本实力,”唐佩德解释道,“客户对我们创新型和可持续型产品的需求不断增长,这表明我们在用优质塑料替代传统材料方面取得了越来越大的成功。”


从新能源汽车、电子消费品、运动器材到赐予我们一夜好眠的床垫,从世界杯、欧锦赛的官方用球到“阳光动力2号”飞机……究竟是什么让一家80岁的企业拥有初创企业的生机与活力?


价值观决定的创新机制


科思创生产高科技聚合物材料,聚合物由千百个原子组成,彼此以共价键结合,而科思创自身便像这聚合物。15600多名员工在共价键——开创精彩世界的愿景和激发创新的价值观的作用下结合在一起。这些价值观就是:求新若渴(Curious)、勇往直前(Courageous)和多姿多彩(Colorful)。


“假如你是一个独轮车设计师,你会把轮子放在哪儿?”唐佩德指着一幅独轮车的儿童画问人们。通常情况下,人们会把车轮置于车斗的正前方,但是唐佩德却考虑将车轮安置于别处。“当你把车轮移到别处,与多数人想法不同的时候,这就是多姿多彩的精髓所在——关注微弱的声音,关注与众不同的思维。”唐佩德说。


因为通常情况下,人们本能地拒绝异见,但创新的本质偏偏是学会接纳不同的观点。


彼时,公司正在为丹麦生产风车叶片所需的材料,聚氨酯材料因制成叶片的速度快而被选用,但是采用这一材料开发的化学产品只要磨具中进入任何水分,材料就会开始起泡,当地的研发团队始终无法解决这一问题,科思创便在全球范围征集解决方案。上海科思创聚合物研发中心的一位化学师给出的方案是,使用聚氯酯丙烯酸酯可以解决流动特性和起泡问题。


尽管上海研发团队资历尚浅,丹麦的同事还是听取并采纳了这一方案,最终实现风车叶片技术的重大突破。采用这一材料的叶片生产速度可达到普通材料的五倍,叶片的使用寿命从七年延长到二三十年,更加节约成本。科思创意在减少人类对化石燃料的依赖,转而使用像阳光、水、风这样的可持续清洁能源。


这就是由愿景和价值观引导的创新,包容、尊重、倾听,共同为开创精彩世界而持续创造。


用价值链重塑创新标准


如今,人类废弃塑料的填埋量已相当于80亿桶石油,对环境的破坏可想而知。为此科思创制定了一系列极具挑战而又可衡量的“2025目标”,旨在实现可持续发展。


经过几十年的不懈探索,科思创与德国亚琛工业大学CAT催化剂中心联合研发出特殊催化剂,使得温室气体二氧化碳可以代替石油作为原材料用于塑料生产,从经济和生态方面均满足了公司设定的创新标准。2016年,科思创在德国多马根基地投资约1500万欧元,建造了一家生产聚氨酯原料的工厂,将二氧化碳首次用作聚氨酯泡沫的前体多元醇的生产,并在2016年底交付第一批产品,用于床垫和软垫家具的生产。目前,二氧化碳在原材料中占比为20%,科学家们还在努力提升这一比例,以尽可能减少石油消耗。


紧密支持这一研究的德国联邦教育与研究部国务秘书(State Secretary)Thomas Rachel强调,“将二氧化碳作为原料是我们面向可持续发展的未来的重要一步。”科思创也在考虑如何与其他高污染产业结合,比如与排放量巨大的钢铁业合作,从而帮助实现产业间的可持续发展。


有目标,有发明还不够,“保持可持续发展可不是什么标语口号,实际上,我们正在打造一个可持续的业务模型。”唐佩德说。


科思创构建了一个从原材料使用到最终产品的可持续发展价值链,并且致力于每一个环节的优化和创新。


原材料  科思创志在突破一切可能的边界。公司的信念是,为了节省化石燃料的使用,减少碳足迹,要将更多的二氧化碳整合进产品,对于这一有益于环境的技术,科思创也愿意授权使用。


生产  在生产过程致力于减少资源使用和排放。比如,公司将一项创新的气相光气化技术用于TDI工厂,比传统工艺节省了60%的能源消耗。与传统生产同等规模的生产设备相比,每年可减少二氧化碳排放6万吨。


物流  与本地物流供应商合作,来建立环境友好、安全以及有效的化学供应链网络。


伙伴与利益相关人  公司积极探索价值链合作新模式,例如CAS(涂料、粘合剂及特殊化学品)业务部和设计师合作开发环保家具;联合汽车涂料专委会共同打造创新知识分享平台“科思创华南联合实验室”,帮助本土企业对接国际汽车涂料新技术、缩短创新产品商业化周期。


产品  这些努力体现在最终的产品上,不仅生产出碳足迹少,低VOC排放的聚氨酯风机叶片,也生产出比钢强硬,比铝轻的聚碳酸酯塑料,可以应用在消费电子和汽车等领域。


至于未来的增长引擎,科思创看好的是风能、汽车电动化,生物基材料以及增加二氧化碳的使用等等。“我们不想看到整个地球上都是制造塑料的工厂。”唐佩德说。


让中国市场成为创新发源地


对科思创而言,今天的中国不再仅仅是一个世界工厂,而是重要的市场,全球创新的中心。2016年,中国市场创下了两位数的增长,是亚太业务主要的引擎,在汽车、IT和建筑行业的表现尤为强劲。2017年,中国市场将依然延续这一趋势。


科思创位于上海奉贤的一体化工厂是德国以外最大的投资工厂,在采用实施了一项节能60%的生产工艺后,这一在中国创新的技术反向运用到了德国的工厂。


若要了解中国市场的消费者究竟要求有多高,唐佩德提到一个细节,在全球其他发展中国家,人们还能够接受使用20年前生产的诺基亚手机,而中国消费者一开始接触的就是性能良好的智能手机。“我们喜欢高要求的市场,中国既有领先于全球的市场,也拥有其他地区没有的市场。”唐佩德说。


科思创在制定计划时基于4%-5%的GDP增长率,若这一目标果真实现,将会给公司带来15%的业务增长量。而增长的取得并不容易,尤其在中国,增长的方式在悄然发生变化。


如今中国经济正在步入通过创新产品和提升制造品质向全球其他地区出口的阶段。“这是一个非同寻常的阶段,对我而言,是增长的性质发生了变化。”唐佩德说。


弄清定量增长和定性增长的区别十分重要,定性增长由创新推动,它不仅需要高品质的产品,更需要独特的创新思路。


如今中国与欧美发达国家的症候越来越像:老龄化、城市化以及对高品质健康医疗的需求。令唐佩德自豪的是,科思创的材料能够为中国市场提供帮助。


中国正在发展自己的医疗用品行业,于是公司将聚碳酸酯业务总部转移到中国,投资生产医疗级别的材料,并保持在中国生产线的投资节奏,前后投资共计超过30亿欧元。如今科思创成为中国境内最大的聚碳酸酯生产商,拥有40万吨的生产能力。大中华区总裁胡迪文(Steffan Huber)将中国市场的卓越表现归因于有市场,但更要有能力和产能来满足市场。


在医疗领域,科思创与客户一起,开发了一款用于农村医疗的小型心脏疾病检测设备,成本降低,携带方便,为中国的普惠医疗打下前战。在电子消费品领域,科思创与中国本土企业合作,借助设计来帮助客户拓宽产品线,创造全新的概念产品。高性能塑料为全球设计师打开了灵感之窗,它像设计师手中的魔法棒,可以尽情释放创造力。


电动汽车的主战场


科思创的高性能塑料在节能环保的趋势下,在全球的汽车生产中得到了广泛的应用。汽车行业对业务的贡献率占比达到20%。平均每辆普通汽车中,科思创的材料占到4千克,而电动汽车中科思创的材料能占到24千克。


中国拥有全球最大的汽车产业,其中电动车增长率每年可达200%以上,高居全球首位。科思创看准这一趋势,与中国各个汽车公司合作创新。


譬如,靠电力驱动的动力系统会导致原材料需求的变化;自动驾驶技术会让汽车在出行的功能上发生变化,催生全新的设计。这就使得科思创在关注材料定量增长的同时也要关注定性增长,因为这不是单纯用轻型聚合物材料替代玻璃和金属,而是有关安全、环保和效率,比如电动汽车碰撞后的锂电池安全包装就是个富有挑战的课题。


“对我来说,未来的增长应该是品质增长,而中国是品质市场发展最快速的区域之一。”唐佩德说。


的确,这家全球最大的初创企业还在忙不迭地推出各种颠覆性的创新发明,可以监测心率和呼吸功能的智能纺织产品,研制出可伸缩电路板,开发出基于全息影像技术的概念汽车灯光解决方案,行业包罗万象。


在单飞的一年多的时间里,中国市场乃至全球都交出靓丽的成绩,科思创人将其归因于“主人翁精神”。因为公司独立上市后,命运都掌握在自己的手中,每个人都要对自己的未来担负起职责,有了更强的激情和自控力。


是的,两岁,生命才刚刚萌芽。


(钱丽娜 商学院)

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